《假日孤独指南》

对许多人来说,“一年中最美妙的时光”会让他们感到压力重重,这意味着亲密、仪式和享受,但同时也可能伴随着孤独和失望。

根据纽约大学社会工作学院的米歇尔·曼森教授和她在社会科学领域的同事们的研究,尽管节日前后社会隔离很普遍,但无论是季节性的还是其他方面的,都不应该被轻视。曼森和她的同事们提醒我们,在美国社会中,社交孤立和孤独都可能是“强有力的杀手”。

对老年人来说,比如那些失去配偶的人,孤独和孤独是明显的风险。但它们对年轻人来说也很重要。曼森认为,美国人,尤其是在这个网络社交替代品的时代,拥有有限支持网络的年轻人,可能比以往任何时候都更容易受到孤立。

曼森是通过一项名为“消除社会孤立”的集体努力解决这一问题的四个联合领导之一,这是社会工作面临的重大挑战的一部分。“大挑战”于2016年由美国社会工作与社会福利学会发起,召集了社会工作研究人员和实践者,对证据进行梳理,并制定战略,以克服12个指定的高度优先的社会问题,如无家可归、家庭暴力、经济不平等和过度监禁。

大学的寒假在角落,静下心来反思的机会,它可能offer-NYU新闻转向芒森和她的一个重大挑战位联席,韦恩州立大学的苏珊布朗,对于一些洞察为什么可以如此难以保持联系,满足整个赛季。下面是一些让我们在即将到来的假期中理解困难情绪的小技巧。

为什么美国人比以前更孤立呢?

曼森:长期以来,社会隔离一直是个问题,尤其是在后工业化社会。在过去20年里,公园、图书馆和社区中心的数量减少,限制了传统的互动空间。人们工作更多的工作和时间来支持他们的家庭,所以建立和培养关系的时间是远远不够的。随着科技和社交媒体的发展,人们面对面交流的时间越来越少。这是一个混合的包,有利于那些生活在偏远地区或有移动问题,同时增加潜在的焦虑,孤立,甚至排斥和欺负。

寒假是一年中情绪波动最明显的时候吗?

曼森:对个人、家庭和社区来说,假期确实是痛苦和刺激的。他们会提起过去的艰难假期,放大与孤独和疏离有关的挑战,只会让人情绪低落。如今,一些人正在调整他们的关系,以适应假期,思考如何在假期期间照顾好自己,比如吃得好、锻炼身体。我也鼓励你向那些比你孤僻的人伸出援手,只要记住一个人的善良能带来的影响。一个简单的动作就能产生深远的影响。

布朗:是的,在我自己的研究中,有一篇论文我经常引用,叫做《纠结于从属网络》。“我喜欢这个标题,因为它强调,在我们的生活中,仅仅有一些人并不会帮助我们减少孤立感,反而会增加负担。确定能带来意义和成就感的人际关系和人际交往,并做出选择去追求这些,是让假期更充实的一种方式。

为什么有些人即使不经常独处也会感到孤独呢?

布朗:你可能是一个人,当周围都是人的时候,你不会感到孤独或孤立。作为研究人员,我们需要精确地定义我们的概念。在整个文学作品中,我们看到诸如“孤独”或“隔离”这样的概念可以互换使用,而且定义也很模糊。更重要的是,产生孤独和社会隔离的环境对不同的人可能是不同的。另一个可能不那么明显的因素是社会边缘化对历史上受压迫的人口的作用。结构性障碍会影响个人作为更大社区的一部分的自我感觉。

曼森:我同意,如果不考虑公民充分参与的障碍,我们就不能谈论社会隔离。布朗博士的一些研究表明,在群体和个人之间,积极的结果与一个人生活中各种支持网络的存在有关。 

你能解释一下这对不同人生阶段的人有什么影响吗?

布朗:我和曼森博士刚刚为《临床社会工作杂志》合编了一期关于社会隔离和孤独感的特刊,其中有贯穿人一生的新研究。一项针对父母和他们的青少年的研究发现,父母更大程度的孤立不仅与身体健康状况不佳有关,还与他们青春期孩子更糟糕的身体健康状况有关。帮助感到孤立的孩子的干预措施也应该针对父母和家庭——这些都是相互关联的。

这些研究支持了先前的一项研究,该研究发现,社交孤立对身体健康的负面影响与吸烟一样大。另一项研究发现,在老年人中,社会孤立是在不同的孤立领域累积起来的——从孩子、其他家庭成员、朋友、独居、未婚、或缺乏参加社会团体或宗教活动。这些领域的数量越多,老年人被孤立,他们的孤独感就越大。

你们在假期里有什么照顾自己的方法吗?

曼森:我练习冥想,对我来说,没有比冥想更好的方法了。我也会小心地提前计划假期聚会中对我和我的家人来说比较困难的部分。我们试着在这些时间里建立很多自我照顾,去散步,登记入住,互相联系。我也喜欢每天早上和我的狗狗一起玩,因为他对生活的看法既简单又美丽。 

布朗:在假期和全年中,亲近大自然对我来说都是至关重要的。每天在户外散步对我的身心健康至关重要——不仅仅是散步,还要有意识地散步,要有视觉、听觉和嗅觉的意识。

还有其他关于这个季节的建议吗?

曼森:进入节日的时候,要知道每个家庭和个人在节日期间都会经历各种各样的情绪,感到一些孤独是很正常的。我还建议你列出一个清单,列出你在感到沮丧或孤独时可以利用的三个习惯。

对于那些没有朋友或家人可以打电话的人,考虑给自己一份爱和同情的礼物,做一些你喜欢做的事情。也要考虑是否有机会接触其他人。有什么地方你可以在假期里自愿帮助别人或帮助你的社区吗?帮助他人是减少孤立感的一种有效方法,当我们感到孤立或孤独时,它也为我们提供了自我激励的机会。

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